Corgon (Slovakije) – Martins Pale Ale (6°)

Corgon (Slovakije)

Het vakantiegeld is gestort en dus kon Ambibrew zich deze maand twee biertjes van de maand permitteren.

Om te beginnen een Slovaaks biertje: Corgon. (4°alc)
Het bier is kristalhelder en blond met een fijnmazige schuimkraag die lang hoog blijft staan. 
Het typische zilte aroma van pils komt ons tegemoet.
De aanzet van deze pils is verrassend zoet, een beetje stroperig van de mout zelfs. Nadien komt een echt verfrissende pilssmaak. De afdronk is lang en bitter, hoewel een typisch hoparoma ontbreekt.

Duidelijk een industriële pils, maar fris geschonken op een terrasje zeker niet slecht.

Corgon wordt door Heineken in Slovakije gebrouwen. Jammer genoeg niet meer in de originele brouwerij in het stadje Nitra die dateert van 1897. Corgon is een plaatselijke volksheld die veel weg heeft van Atlas en op het blikje afgebeeld staat.

Martins Pale Ale (6°)

Voor ons tweede biertje schakelen we een tandje hoger wat complexiteit betreft. Toch is deze Martin’s Pale Ale (6°alc) een even goede doordrinker.

Amberkleurig helder bier dat niet hergist in de fles. Een flesje dat trouwens niet bepaald opvalt in de winkelrekken, maar dat de bierkenner zeker zal herkennen aan het blauwe schip op het etiket.
Een sterk aroma prikkelt onze neus, vooral hop, maar ook een lichte gebrandheid en een tikje kruidigheid.
Een krachtige smaak combineert moutig zoet met karamel een lichte kruidigheid en een stevige hoeveelheid hop. Ons proefpanel zoekt het eerst in de kruidige Waalse kringen, maar uiteindelijk raadt voorzitter Tom om welk bier het gaat.

De nasmaak combineert karamel met fijne hoparoma’s.
Een topbier! Complex, maar toch lekker om door te drinken en verfrissend! Ideaal als aperitief.

John Martins kwam in 1909 uit Groot-Brittannië naar Antwerpen en richtte daar een brouwerij op die zich in Engelse en Schotse (Gordons) bieren specialiseerde. Het bedrijf hield het niet bij brouwen alleen. John Martin introduceerde Guiness in onze contreien, maar ook Schweppes Indian Tonic en andere frisdranken. Momenteel leidt achterkleinzoon Anthony Martin dit bedrijf dat een van de meest productieve van ons land is.

Ename Blond (Brouwerij Roman)

Het weer wordt steeds beter en Ambibrew koos voor een lekker teras-biertje: Ename Blond.

Zoals altijd proeven we het bier blind, zonder dat het proefpanel weet om welk bier het gaat. Het biertje dat ons wordt voorgeschoteld is helder blond met een hevige pareling die een stevige schuimkraag ondersteunt.

Het aroma is redelijk neutraal, een beetje hop en -verrassend- een zeer verdoken vleugje rook.

De smaak zet vrij vol en hopbitter aan, maar vervlakt daarna bijna onmiddellijk. Enkel wat hopbitterheid blijft hangen en in de afdronk komt een metalische smaak opzetten die je bijvoorbeeld ook bij Chimay triple vindt. 
Ook zonder te weten over welk bier het gaat merken we onmiddellijk dat we in het segment van de commerciële blonde abdijbieren zitten. Gastproever Sylvie slaagt er zelfs in te raden welk bier dit is.

Het bier is niet hergist, niet complex en heeft 6,5°alc. Niet echt een degustatiebier dus, maar wel een lekkere doordrinker op een zomers terras.

Ambachtenmarkt Middelburg (B) (27-04-2008)

Voor de tweede maal in twee jaar waren wij op zondag 27 april aanwezig op de ambachtenmarkt te Middelburg.

Zoals vorig jaar beloofde het alweer een prachtige dag te worden, al stond er dan wel een beetje meer wind waardoor wij onze tentjes toch goed moesten verankeren.
In ieder geval, het Bladelincomité had weer voor alle benodigdheden gezorgd en ondanks het feit dat wij niet te veel hadden geslapen (Ambibrewuitje gehad de vorige dag…) konden wij toch weer tijdig van start gaan met onze jaarlijkse outdoor-brouwing.

Dat zo’n brouwing trager gaat dan indoor spreekt voor zich, maar met de wind die er stond dienden wij toch met alle middelen de vlam onder de ketel te houden. 
Aan onze toeschouwers zal het zeker niet gelegen hebben. Velen toonden grote interesse en ook onze mede-standhouders kwamen al eens een biertje van eigen makelij proeven. 
Als eigen ambachtelijk gebrouwen biertje hadden wij dit jaar als proevertje ons ‘Aube-bier’ mee en dit werd door het publiek blijkbaar algemeen goed bevonden.
In de namiddag liep het pas echt goed vol op de ambachtenmarkt, wat onze beperkte voorraad Aube-bier dan ook aanzienlijk deed slinken en uiteindelijk tot nul wist te herleiden.

Bijna gelijktijdig was ons nieuwe bier gebrouwen en konden de gistingstonnen worden gevuld. 
Dit bier, waarvoor wij nog geen naam hebben maar dewelke spoedig bekend zal worden gemaakt, zal zeker op één van onze volgende activiteiten kunnen worden geproefd. 

Hierna bezochten wij nog eens onze collega-brouwer van Brouwerij De Ryck waar wij nog een heerlijke Arend Triple en Dubbel door onze dorstige kelen spoelden om daarna naar huis te vertrekken.

Een heel aangename en toffe dag !! Tot volgend jaar !!

Uitstapje naar Gent (26-04-2008)

HET moment waar we bij Ambibrew altijd naar uitkijken is het jaarlijkse uitje met het bestuur en de echtgenotes.

Dit jaar waren de weergoden ons uitermate goed gezind met een temperatuurtje dat de 25°C toch wel heel dicht benaderde, geen wolkje aan de hemel en een licht briesje dat ons een beetje verkoeling bezorgde.

Alvorens onze trip aan te vatten werd er eerst nog een kleine vergadering ingelast om de stand van zaken ivm de lopende items te bespreken en ook in het kort eens te overlopen wat ‘s anderendaags (ambachtenmarkt in Middelburg) nog in orde moest gebracht worden.

Na de vergadering en in afwachting van onze echtgenotes werd het biertje van de maand nog geproefd en geëvalueerd en placeerden we ons buiten in het zonnetje. We ontkurkten voor de allereerste maal één van onze nieuwe Meibock biertjes, namen er een goede slok van en waren unaniem van oordeel dat dit een uiterst geslaagd recept is.

In de latere namiddag vatten we onze trip aan die ons naar Gent leidde. 

Gelegenheidsgids Sylvie had het één en het ander opgezocht over de geschiedenis van stad van Keizer Karel en de Stroppendragers, leidde ons rond naar enkele bezienswaardigheden en verraste ons met interessante weetjes over allerhande geschiedkundige zaken.

Toerist zijn op nauwelijks 30km van de deur, het is een unieke ervaring. De tocht leidde ons langs het St.-Michielsplein, de Gras- en Korenlei, het Gravensteen, Prinsenhof, Augustijnenkaai naar de Groentenmarkt.

Daar begonnen we, gezien de tropische temperatuur, toch wel dorst te krijgen en bezochten we het welbekende café het “Waterhuis aan de Bierkant”. 
Een uitgebreide bierkaart viel ons meteen op en we bestelden één van de huisbieren namelijk Gandavum, een blond volmoutbier van 7,5%alc dat lichtjes troebel is, ge-dry hopt en exclusief van het vat te verkrijgen is in dit etablissement. 
Het huisbier viel zeer in de smaak en, in afwachting van het bezoek aan het restaurant, vonden we de tijd om er nog één te consumeren.
De Oude Orval van 2005 viel me persoonlijk zeer in de smaak en deze accentueerde nog rijkelijker zijn fruitige geuren en smaken dan dat we dit bij en “gewone” Orval toch al gewend zijn.

De klok naderde 8 uur en we werden verwacht in Japans restaurant “Amatsu”, gespecialiseerd in Sushi & Sashimi & Traditionele Japanse warme gerechten : Tempura, Tonkatsu en Terriyaki alwaar we een hapje gegeten hebben. Het eten met stokjes was niet voor iedereen even evident, maar lukte tocht bij iedereen zonder veel problemen.

Rond half twaalf was het dessert verorberd en werd er besloten om nog eens af te zakken naar onze contreien om daar nog een afsluiter te drinken want ’s anderendaags stond alweer een nieuwe activiteit op ons programma.

Gulden draak (brouwerij Van Steenberge-Bios te Ertvelde)

Passend in onze uitstap naar Gent, drinken we een Gulden Draak.

Een donker helder bier met een kastanje-rode schijn, bekroond met een fijnmazige dikke beige schuimkraag. Hergist, maar het gistdepot is klein.

Het bier heeft een zoete en alcoholische geur met toetsen karamel en rozijnen.
De smaak is eerder verrassend. Wel moutig en vol, maar niet echt zoet. Eerder droog met een gebrande toets. Een zachte bittere nasmaak, maar je voelt de alcohol stromen door je lijf!

Zeker een klassebier, maar met zijn 10,5°alc en 23° plato geen doordrinker. Een biertje om rustig van te genieten. Zowel de verpakking als het uitzicht van het bier zelf met de dikke fijne schuimkraag tonen aan dat dit geen “gewoon” biertje is.

De flesjes zijn van het “steini”-type, maar ze zijn ondoorzichtig wit met een zwart etiket met de draak van het Gentse Belfort in het goud afgebeeld. Chique! Momenteel is men Augustijn bij Van Steenberge aan het restylen. Laat ons hopen dat de Gulden Draak even stijlvol blijft.

Degustatieavond bij de Landelijke Gilde te St-Margriete (14-03-2008)

Op 14 maart waren we te gast in St-Margriete. We arriveerden iets te vroeg aan het parochiezaaltje onder de toren van het kerkje in het prachtige polderdorp en beslisten dus om nog een frisse pint te gaan drinken in het dorpscafé.

Even later konden we ons instaleren en de voordracht voor de Landelijke Gilde van St-Margriete van start laten gaan volgens het intussen gekende recept: 
– Degustatie van een biertje met uitleg over hoe te degusteren
– Voordracht over de geschiedenis van het bier
– Degustatie van een tweede biertje
– Pauze
– Degustatie van het derde bier
– Voordracht over de brouwkunst
– Degustatie van het laatste biertje.

Het aandachtige publiek proefde eerst ons eigen Jannebier uit onze splinternieuwe Ambibrew-glazen. Het Jannebier kom op heel wat meeval rekenen tijdens de voorstelling van Tom over de geschiedenis van het bier.
Het tweede bier dat we schonken was een Brugse Zot. Tijdens de pauze werd al duchtig over de twee eerste bieren gediscussieerd. Sommige mensen vonden de Brugse Zot iets te scherp, wij gaven hen de raad om eens naar brouwerij De Halve Maan te gaan in Brugge en er een ongefilterde Brugse Zot van het vat te drinken. Zalig zacht en fris…

Na de pauze serveerden we een Quintine. Alweer een bier dat op veel bijval kon rekenen met zijn complexe aroma’s en smaken en stevige hopbitterheid. Niets beter om van een Quintine te genieten dan wanneer er intussen boeiend verteld wordt over het brouwen van bier en wanneer je de ingrediënten kunt ruiken, proeven en voelen. 
Afsluiten deden we (bijna traditioneel geworden) met een Rochfort 8. Stevig en vol van smaak kan dit bier zich ook na drie andere bieren nog steeds doen gelden.

We beleefden een mooie avond in het prachtige en rustige St-Margriete en hopen dat de mensen van de Landelijke Gilde even tevreden waren van onze aanwezigheid. Jammer dat we ons fototoestel vergeten waren… Geen foto’s dus…

Jessenhofke

In maart kleurt de wereld lente-groen. Ook ons biertje want deze maand drinken we een bio-biertje: Jessenhofke.

Het flesje (steini) en het etiket ogen mooi, maar misschien wat sober. Het oogt gewoon “bio”, maar valt in de winkelrekken niet echt op. Wat weinig info op het flesje, maar des te meer op internet, vooral over de brouwerij. Over het bier zelf kom je minder concrete te weten.

In het glas zien we een gesluierd goudblond biertje met een stevige vrij grove schuimkraag. Opvallend voor een donker blond bier is dat deze schuimkraag een beetje gebroken wit kleurt.

Een zacht maar complex aroma doet ons echt zin krijgen om te proeven. Het bier ruikt eerder zoet, fruitig. Na een tijdje identificeren we het fruit als kersen(snoepjes). Daarnaast een lichte zweem rokerigheid en kruiden en hop. Dit doet denken aan een “ardens” biertje.

De smaak zet eerder zoet aan. De smaak wordt gedragen door de alcohol en opnieuw proeven we die zeer lichte rokerigheid.

In de nasmaak neemt het hopbitter voor het eerst de bovenhand afgewisseld met de kruidigheid en de kersen(snoepjes) die we nog herkennen uit het aroma.

Voor dit bier van 8° moet de bierliefhebber echt tijd nemen om alle complexe aroma’s en smaken te ontdekken en zo nog meer van dit prima biertje te genieten. Wat ons betreft meer dan geslaagd.

Het bier wordt gebrouwen in de Proefbrouwerij in Lochristi, maar de recepten worden ontwikkeld in een amateur-brouwerij in Kuringen (Hasselt) waar ook een bed-en-breakfeast is. De bezoekers zouden er kunnen helpen in het brouwproces wanneer er nieuwe recepten getest worden. Sinds 2005 werd dit bier gecommercialiseerd. Op de website van Jessenhofke zijn de verkooppunten opgesomd.

Bezoek aan brouwerij Moortgat (27-02-2008)

Op 27 februari 2008 begaven wij ons met een kleine delegatie van Ambibrew Vzw naar de brouwerij Moortgat waar de bekende ‘Duvel’ wordt gebrouwen.
Gezien wij in de voormiddag een ander bezoekje hadden afgewerkt omvatte dit bezoek slechts een halve dag.
Over die korte tijdspanne maakten wij ons een beetje zorgen, maar aan het einde van ons bezoek bleek dat dit lang genoeg was, jammer…
Alle lof over de ontvangst en de verwennerij, maar de rondleiding was eerder beperkt. Het is duidelijk dat de brouwerij Moortgat met haar mooie, in hardhout uitgewerkte, wandelpaden mikt op toerisme en misschien wel de ‘onwetende’ toerist.
De door een gids gegeven uitleg, wordt voorafgegaan door een promotiefilm en is eerder beperkt. De meeste stadia van het brouwproces kunnen slechts bewonderd worden van achter glas en dat vinden wij spijtig.
De bottelarij kan dan weer wel van dichtbij bezocht worden en zij maakt dan ook het spectaculairste onderdeel van het te bezoeken gedeelte van de brouwerij uit. Hier ervaar je werkelijk de warmte (90°) afkomstig van de wasmachine en het lawaai van de rinkelende flesjes. Dit soort ervaringen maken een bezoek aangenaam.
Ook de nieuwe gistingstorens kunnen wij bewonderen, wat ons onmiddellijk doet beseffen hoe klein wij zijn.
De eigenlijke brouwzaal, te bekijken van achter het glas, is volledig computergestuurd en laat de tijd van toen ver achter zich. Gedaan met roerende brouwers, hier doen de informatici hun werk.
Het bezoek wordt beëindigd met een tractatie door de directie in hun prachtige bar. Hier kunnen wij bieren als Duvel, Maredsous en Lachouffe proeven. Stuk voor stuk lekkere bieren.
Wij proeven ze alle drie en in deze omgeving smaken de bieren heerlijk.
Strategische markteconomie en een goed product als ‘Duvel’ hebben de brouwerij Moortgat tot een terechte wereldspeler gemaakt die ons kleine landje met een voortreffelijk bier toch maar mooi op de wereldkaart plaatst.

Al bij al een tof bezoek.
Hierbij nog een foto van de nieuwe gisttorens.

 

Streekbierenavond in café Den Osschaert in Adegem (22-02-2008)

De eerste en enige openbare activiteit van Ambibrew waarop het Jannebier te proeven was geschiedde in het gezellige dorpscafé van Curd in Adegem.

Den Osschaert liep vanaf 20:00 uur rustig vol voor de streekbierenavond. Liefhebbers van bier allerhande kregen een uitgebreide bierkaart voorgeschoteld met bij elk bier een bespreking. In Den Osschaert zijn hoe dan ook al enige streekbieren te degusteren en voor de gelegenheid werd de kaart nog uitgebreid met Urthel Hop-it, Meetjeslander, Achel Dubbel, Bornem Dubbel en ons eigen Jannebier.

Voor een bespreking van het Jannebier verwijzen wij u graag naar de rubriek van onze eigen biertjes op de website.

In een gezellige sfeer werden biertjes geproefd, becommentarieerd en opnieuw geproefd. Al snel was het Jannebier uitverkocht, van de andere bieren kon er echter des te meer geproefd worden.

De verstandigen onder ons trokken op tijd naar huis. De meerderheid bleef echter plakken tot rond 01:00 uur. Wie nog langer bleef plakken (zoals ondergetekende) was er daags nadien aan voor de moeite… Een ambachtelijke kater van al die ambachtelijke biertjes was ons deel…

Duvel (8°alc)

Geheel in het kader van onze laatste activiteit, een bezoek aan de brouwerij Moortgat, is het biertje van de maand dan ook Duvel.

Duvel kleurt helder blond in het glas en heeft een zeer sterke pareling en een stevige schuimkraag. Wie de gistbodem losdraait en mee in het glas giet krijgt een gesluierd bier. Het schuim vormt een sterke bergstructuur die lang op het bier blijft drijven.

Door de dikke schuimkraag worden de aroma’s wat verholen. Toch ruiken we een zekere moutigheid, maar ook kruiden (koriander?) en in de achtergrond bloemen.

De smaak is fris en zachtbitter. Een mooie afweging tussen mout en hop met een tikje een zurige afdronk en een lange hopbittere nasmaak. De sterke koolzuurpareling laat wel wat van de smaken verdwijnen, maar geeft anderzijds wel een verfrissend gevoel.

Duvel is het meest verkochte speciaalbier van België (zelfs meer dan Leffe). Alles past in dit plaatje. Een sterk merk dat zich op de markt positioneert als sterke marktleider, vooral in het segment van de zwaardere blonde bieren. Dit bier was hier dan ook een pionier in toen het kort na de eerste wereldoorlog ontwikkeld werd. Volgens de legende gebruikt men nog steeds de (gestolen) Schotse giststam van toen.

Het proefpannel van Ambibrew is positief over dit bier, maar niet laaiend enthousiast. Het bier heeft voor de gevorderde bierliefhebber weinig verrassingen in petto en bemoeilijkt het degusteren door de sterke pareling. Een bier dat zich goed leent als aperitief.

Brouwerij Moortgat moet geprezen worden voor het feit dat zij als marktleider dergelijke kwaliteit blijven bieden, blijven bij de hergisting op fles (hetgeen in het buitenland toch dikwijls moeilijk ligt) en nieuwe buitenlandse markten openen voor Belgische bieren.

Ambachtelijk Bier brouwen